Família

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(do lat. Familiam: parentela imediata, conjunto de criados). Grupo de indivíduos que têm alguma condição comum, doméstica ou nuclear.

Em Botânica e Zoologia, com o termo família designa-se um grupo taxonómico constituído por vários géneros naturais que possuem um grande número de caracteres comuns. Em Matemática, trata-se do conjunto cujos elementos são conjuntos.

A família censatária (lar) é uma unidade complexa de natureza económica e social. Em geral designa-se assim o conjunto de pessoas que convivem na mesma habitação e fazem as suas refeições em comum. A família unipessoal está constituída por um cidadão que vive sozinho. A família numerosa é aquela que tem quatro ou mais filhos menores de 18 anos, ou maiores incapacitados para o trabalho. Esta categoria varia segundo a legislação de cada país, de acordo com o grau de proteção e segurança familiar que considera, entre outros casos, as mães sozinhas que têm filhos menores de idade.

A família desempenha um papel decisivo na formação da personalidade e da sua socialização. É uma instituição histórica sujeita a mudanças, sendo diferentes as suas características nas diversas culturas.

Nos anos recentes a família tem experimentado mutações vertiginosas, devidas, em grande medida, à concentração urbana. As famílias numerosas têm tido que se reduzir seguindo a limitação espacial das habitações de propriedade horizontal. A incorporação progressiva da mulher no mundo do trabalho fora do lar também tem feito sentir os seus efeitos. Em geral, na medida em que ascende o nível de vida das populações a família tende a reduzir e, inversamente, observa-se um crescimento explosivo nas famílias dos países pobres. Por outro lado, nascem novas conformações substitutas da família tradicional, como nos casos do cuidado das crianças em curtos períodos de tempo, tais os casos das creches e jardins de infância. Tanto a adoção como os avanços na inseminação artificial introduzem variações no conceito de família tradicional, ligada por laços de consanguinidade. Outro caso é o da família formada por pais homossexuais e filhos adotivos.

O Novo Humanismo adverte sobre a urgente necessidade de reduzir a taxa de nascimentos, melhorando as condições de vida das famílias nos países pobres; faz as suas as iniciativas legislativas tendentes à defesa dos direitos da mãe e dos filhos e propícia a criação de clubes interfamiliares adequados à educação integral pré-escolar.